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Catherine[1] Fitzgerald (c.1452[2]-1506) fut une dame noble anglo-irlandaise de la dynastie des Géraldine, durant le XVe siècle. À l’époque de sa naissance, sa famille fut l’une des maisons les plus influentes de l’Irlande. Par son mari, elle a été la princesse de Carbery de 1477 jusqu’à 1506. Pour son confort personnel, elle érigea deux châteaux.

D’autre part, elle fut l’ancêtre de nombreuses personnes politiques[3] dont Lyndon Baines Johnson, 36ᵉ président des États-Unis ; Winston Leonard Spencer-Churchill, 63e Premier ministre du Royaume-Uni ; du prince Albert II de Monaco; de la princesse Diana Spenceret du prince Charles de Galles.

Famille Edit

Catherine naquit probablement en 1452[2], dans l’un des châteaux Fitzgerald.

Son père, Thomas Fitzgerald, 7e comte de Desmond[4], l’un des plus puissants hommes en Irlande, fut Viceroy d’Irlande sous le règne d’Edouard IV ; après avoir été la victime de la malice de la Reine Élisabeth Woodville, en conséquence d’avoir eu un regrettable discours en référence de sa basse naissance, il fut exécuté à Drogheda, le 15 Février 1468.

Sa mère, Ellice Barry, fut issue de la noble maison des Lord de Buttevant, dans le comté de Cork.

Catherine fut l’aînée de leurs filles ainsi que leur troisième enfant[5]. Elle eut sept frères et une sœur dont quatre accédèrent successivement au comté de Desmond :

  • James Fitzgerald, 8e Comte de Desmond. c.1449-1487, probablement assassinés par son frère, John.
  • Maurice Fitzgerald, 9e Comte de Desmond. c.1450-1520.
  • Thomas Fitzgerald, 11e Comte de Desmond. 1454-1534.
  • Garçon non nommé[6], c.1456-1468 qui fut assassiné par Worcester.
  • Garçon non nommé[6], c.1458-1468 qui fut assassiné par Worcester.
  • John Fitzgerald de facto, 12e Comte de Desmond, c.1460-1536 dont la lignée mâle s’éteignit en 1632.
  • Ellen Fitzgerald, c.1462 qui a été marié à Tagd O’Brien de Killaloe.
  • Gerald Oge Fitzgerald, c.1464 dont la lignée mâle s’éteignit en 1743.

Caractère Edit

Les Annales du Royaume d’Irlande par les Quatre Maîtres la décrivirent comme une femme charitable et véritablement hospitalière[7]. L'on mentionna également son goût prononcé pour les châteaux et la stratégie militaire qu’un probable fosterage chez les Mac Carthy Muskerry a pu favoriser.

Pour son compte, en 1470, elle construisit le château de Benduff, ce qui traduisit une volonté d’indépendance. D'ailleurs, Catherine fut probablement la personne qui parvint jusqu'à nos jours en tant que Dame Noire dont diverses légendes sont liées au Château de Benduff.

Mariage Edit

Probablement entre sa quinzième et vingtième année, sûrement entre 1467 à 1472, après l’obtention plausible d’une dispense papale, Catherine se maria avec Finghin MacCarthy Reagh[8], son oncle maternel par-le-mariage, car la sœur de ce dernier a épousé l’oncle maternel de Catherine.

Elle enfanta quatre fils et une fille :

  • Donal MacFineere MacCarthy Reagh, 10e Prince de Carbery ;
  • Donogh MacCarthy Reagh ;
  • Dermod MacCarthy Reagh ;
  • Cormac MacCarthy Reagh ;
  • Ellen MacCarthy Reagh, mariée à James Barry, Seigneur d’Ibane.

Dame d’Hy-Carbery Edit

Par son mari, son nom de femme mariée fut Mac Carthaigh Riabhach et elle devint la princesse de Carbery de 1477 jusqu'en 1506. Grâce à son mariage irlandais natif[9], les droits de Catherine dépendirent des lois de Brehon ainsi elle détint à son propre bénéfice des propriété immobilières à son mariage. D'ailleurs, elle pouvait acquérir et dépenser sa trésorerie sans l'autorisation de son mari et même revendiquer ses droits au cours de son veuvage.

Bâtisseuse de châteaux Edit

Castle Salem near Ross Carbery - geograph.org.uk - 498699

The Castle of Benduff, built by Katherine Fitzgerald

Le château de Benduff[10], situé à environ un mile au Nord-Est de Rosscarbery (Co. Cork), fut certainement construit autour de 1470 par Catherine avant son mariage avec Finghin MacCarthy Reagh[11], au sein d'une vallée isolée fermée par des collines et à un moment par une plantation dense d'arbres.

Les anciens fiefs féodaux en Irlande sont généralement soit perchés sur une éminence rocheuse, soit surmontés le sommet de quelque éminence. Mais la position abritée et isolée de ce château le protégeait probablement du danger extérieur. À l'origine, le château de Benduff a été construit dans le style habituel des forteresses normandes au cours du Moyen Age en Irlande ; ces ouvrages se distinguaient par leur donjon ou leur tour centrale carrée, avec des murs massifs, épais et des meurtrières pour l'utilisation des armes, ainsi que l'éclairage intérieure. Des bâtiments latéraux se juxtaposaient des bastions, munis de solides murs extérieurs - étant parfois muni de chemins couverts - entourant la totalité de la tour-maison.

Le château de Benduff[12] possède trois arcs ; ses murs ont onze pieds d'épaisseur avec des passages et des alcôves, et un escalier de pierre. Le donjon avait à l'origine une hauteur d'environ soixante-dix pieds de haut jusqu'à le vieux William Morris y place une toiture.

Dans le deuxième volume de son Natural and Civil History[13], le Dr. Smith affirme à tort que ce château a été construit par les Donovan. Or, le château de Benduff a été le siège de sir Owen mac Carthy Reagh (le petit-fils de Catherine), dont la fille, Joan, a été mariée à Daniel O'Donovan, du château de Donovan, en 1584.

Dun-na-m-beann est un fort, tout près de Dunmanway, une petite ville à douze miles à l’Ouest de Bandon (Co. Cork). Dr Smith ne donne aucun compte de l’érection de ce château dans son Natural and Civil History of Cork, où il traite des origines de la ville. Ce château appartenait au clan Mac Carthy de Gleann-Chrudim, jusqu'à environ l'année 1690 quand les Morris l’ont racheté.

Commissionnaire du Livre de Lismore Edit

Comme son père, elle a patronné la musique et la littérature irlandaise.
Book-of-Lismore

Leabhar Mhic Cárthaigh Riabhaigh commemorating the of marriage Finghin mac Carthy Reagh to Katherine.

Le Leabhar Mhic Cárthaigh Riabhaigh a probablement été compilé pour commémorer le mariage de Catherine[14] à Finghin Mac Carthy Reagh. Le Livre a été écrit en Irlandais, mais aucune version Irlandaise parlé aujourd’hui. Le livre contient plusieurs importants textes, incluant l’Ever-new Tongue, un travail cosmologique, ainsi qu’un compte très important de la vie des saints notamment Sainte-Brigitte d'Irlande, Saint-Patrick d'Irlande et Saint-Colomba d'Iona, une traduction des voyages de Marco Polo et l’une des plus grandes compositions du Cycle des Fianna, l’Acallam na Senórach, ou La Conversation du Vieil Homme. Le tout est embelli d’enluminures.

L’ouvrage a été découvert dans un mur du château de Lismore, en 1811.

Décès Edit

Les Annales des Quatre Maîtres disent que Catherine est morte en 1506 , à l’âge de 54 ans, un an après la disparition de son mari. Son fils aîné, Donnell, s’empara des terres d’Hy-Carbery quelque temps avant son décès.

1506. Catherine, fille de Comte de Desmond, c’est-à-dire, Thomas, le fils de James, Dame de Hy-Carbury, une charitable et véritablement hospitalière dame, est morte.[7]

NotesEdit

  1. Dans la plupart des arbres généalogique des Fitzgerald, son nom est mentionné sous sa forme française "Catherine" mais aussi sous sa forme anglaise moderne "Cathleen", tandis que les annales du royaume d'Irlande mentionne sa version irlandaise "Caitilin".
  2. 2.0 2.1 (en) John Ashdown-Hill et Annette Carson. The Execution of the Earl of Desmond. Essais et articles, Société Richard III(2005). p. 5.
  3. Selon le Pedrigree de Katherine Fitzgerald, Dame d'Hy-Carbery
  4. (en) William Desmond. The Sons of the Earls of Desmond, généalogie des descendants. p. 15.
  5. (en) James Graves. Unpublished Geraldine Documents No. 2 (1869). p. 9.
  6. 6.0 6.1 (en) John Ashdown-Hill et Annette Carson. The Execution of the Earl of Desmond. Essais et articles, Société Richard III (2005). p.7.
  7. 7.0 7.1 (en+ga) Annals of the Kingdom of Ireland by the Four Masters : Volume 5, p. 1289.
  8. (en+ga) Annals of Ulster. Volume III. p. 473.
  9. Durant l'Irlande médiévale, la noblesse cohabite sur le territoire : la première descend des Gaels et la deuxième est issue l'invasion normande dont les Fitzgerald.
  10. De l'Irlandais dubh Bean qui signifie «pic noir», maintenant appelé le château de Salem.
  11. Selon les sites "Irlande Maintenant ruines de châteaux irlandais" et "Discover Ireland".
  12. (en) Charles Smith. The Ancient and Present State of the County and City of Cork. Volume II. (1774). p.262.
  13. (en) William Spencer. The Illustrated Guide of The Blackwater and Ardmore (1898). p. 35.
  14. Selon le "Guide illustré de la Blackwater et Ardmore", Finghin Mac Carthy Reag épousa Katherine Fitzgerald, fille de Thomas, comte de Kildare par sa femme, Joan Fitzgerald. Mais l'auteur a fait une erreur sur le comte en question parce que ledit comte de Kildare n'a jamais eu une fille, nommée Catherine.

Liens externes Edit

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